powered by FreeFind
 
 


........Literatura>>>Tratamiento de agua con carbón activado

El carbón activado es un excelente material adsorbente, que también tiene otros usos. Los más recurrentes son purificación de agua y en corrientes de aguas residuales para eliminar compuestos orgánicos, cloro y algunos metales pesados. Durante siglos se ha sabido que el agua guardada en barriles quemados conservaba por más tiempo su buen sabor, pero no fue sino hasta el siglo XX que se desarrolló el verdadero carbón activado para utilizarse en máscaras antiguas en la Primera Guerra Mundial y para decoloración del azúcar. Ambas aplicaciones continúan en la actualidad.

En los años 60, varias plantas de tratamiento de aguas empezaron a utilizar carbón activado en polvo (PAC*) o carbón activado granular (GAC*) para el tratamiento del sabor y del olor. Actualmente, el carbón activado se utiliza en cientos de aplicaciones diferentes, tanto para sistemas de vapor como para tratamiento de líquidos.

El carbón activado se fabrica a partir de cualquier material carbónico como la madera, el carbón mineral, la cáscara de coco, etc., el cual es clasificado según el tamaño, carbonizado y activado para crear la enorme área de superficie y la estructura interna del poro que define al carbón activado. Son las altas temperaturas (1,800-2,000oF = 982-1,093oC), la atmósfera especial del horno y la inyección de vapor del proceso de fabricación del carbón activado lo que “activa” y crea la porosidad, dejando mayormente una “esponja” de esqueleto de carbón. Los poros varían en tamaño desde “microporos” de <20 angstroms y “mesoporos” de 20-
100 angstroms, hasta “macroporos” de >100 angstroms en un rango de hasta más de 100,000 angstroms. El área de superficie (AS) del carbón activado varía de 500 a 2,500 metros cuadrados por gramo (m2/g), dependiendo de la materia prima y del proceso de activación.

El grado típico de carbón para tratamiento de agua tiene un área de superficie de 900 a 1,100 m2/g. La NSF International y la American Water Works Association (AWWA) han establecido estándares para el carbón activado y la American Society for Testing and Materials (ASTM) ha escrito métodos de prueba para permitirle a uno comparar la actividad (área de superficie o número de yodo), la densidad, el tamaño de malla, la humedad, la ceniza, la resistencia a la abrasión y otros parámetros aplicables a las especificaciones del carbón. No hay un solo tipo de carbón activado que resulte ser el mejor para todas las aplicaciones. El de base madera es muy macroporoso y es excelente para remoción de color (moléculas grandes), pero usualmente se aplica PAC, ya que el carbón activado granular GAC base madera es demasiado suave para resistir en una operación de columna de GAC.

De igual manera, el GAC de cáscara de coco es muy duro y resistente a la abrasión, pero dado que es muy microporoso tendría un desempeño pobre en una aplicación de decoloración. El carbón activado base carbón mineral tiene la distribución más amplia en tamaño del poro e incluye poros de todos tamaños, por lo que se le considera como el carbón “atrapa-todo”. Los carbones con valor agregado como los lavados al ácido, con pH ajustado, tamaño a la medida o impregnados especialmente (como los impregnados de plata para reducir el desarrollo biológico), también están disponibles para aplicaciones especiales. Para la mayoría de los sistemas de tratamiento de aguas/aguas residuales industriales, comerciales y muchas municipales, el GAC se utiliza en una operación de columna y la corriente del líquido se pasa a través de la cama de GAC en un flujo descendente o, en situaciones especiales, en el modo de flujo ascendente. El GAC típico es de 22 a 30 libras por pie cúbico (lbs/pie3), dependiendo de si fue fabricado a partir de carbón mineral o cáscara de coco, y su tamaño es de 8×30 o de 12×30 o de 12×40 US Malla (12×30 quiere decir que el 90% del GAC es más grande que una malla #30 y más pequeño que una malla #12; un 5% puede ser más grande que una malla 12 y un 5% más pequeño que una malla 30).

Se deben tomar en consideración varios factores al diseñar un sistema adsorbedor de GAC:

  • Tipo y elementos por adsorber
  • Naturaleza de lo adsorbido
  • Capacidad de flujo
  • Tiempo de contacto
  • Profundidad de la cama de GAC
  • Temperatura influente,
  • pH
  • Efluente deseado
  • Un solo adsorbedor o en serie
  • Caída de presión
  • Procedimiento de muestreo
  • Requirimientos del pre-filtro
  • Retrolavado, y
  • Costos de operación.

El carbón pudiese funcionar demasiado bien como un adsorbente y ser prohibitivo en cuanto al costo si se utiliza para hacer todo el trabajo pesado en un sistema de tratamiento. En muchos casos se utiliza la prefiltración y/o el tratamiento biológico/químico antes del sistema GAC, el cual actúa entonces como un filtro de pulido final económico. La construcción y el diseño del adsorbedor son muy importantes y puede evitar muchos dolores de cabeza durante la operación. Los adsorbedores deben ser seleccionados apropiadamente en cuanto al tamaño para la capacidad de flujo máximo, deben contener la cantidad correcta de GAC (para permitir un adecuado tiempo de contacto) y permitir espacio libre para el retrolavado si se requiere. Los sistemas de pulido del agua potable (como la reducción de cloro en una planta embotelladora de refrescos o de cerveza) pueden fluir de 6 a 10 galones por minuto por pie cuadrado (gpm/pie2) y tener un tiempo de contacto total de 5 a 10 minutos, en tanto que los sistemas de aguas residuales tienen típicamente varios adsorbedores en serie y dan de 2 a 4 gpm/pie2 y un tiempo de contacto de 10-30 minutos por adsorbedor.

El sistema de distribución del flujo de alimentación y el sistema de recolección del flujo efluente son de importancia crítica para una óptima operación. Los materiales de construcción, el tipo y calidad de la válvula, y/o el recubrimiento o revestimiento del tanque determinan la durabilidad y la vida de servicio del adsorbedor.

Los sistemas adsorbedores típicos para aguas/aguas residuales son operados en serie con dos o tres tanques y se toman muestras del flujo de alimentación, del sistema intermedio y del efluente. Cuando el nivel efluente del primer adsorbedor alcanza la misma concentración que el flujo de agua alimentado, el carbón se ha desgastado y es intercambiado por nuevo GAC y el tanque se pone al final de la serie, quedando ahora el segundo tanque como primero. De este modo cada adsorbedor GAC está completamente saturado y funciona al máximo de su potencial. El carbón desgastado puede ser utilizado para relleno de tierras o reactivado fuera del sitio para reuso directo o puede ser utilizado en otras aplicaciones. En muchas aplicaciones correctivas, se utiliza el carbón reactivado porque es adecuado para la tarea y es más económico por sus índices de mayor rendimiento.

En los sistemas en que la adsorción competitiva y/o la interferencia biológica son evidentes, es muy difícil predecir el desempeño  el GAC. Cada tipo de GAC tiene una cierta afinidad con cada tipo de compuesto, de manera que las variables son muchas. Sin embargo, muchos sistemas se basan en diseños y prácticas probadas que han funcionado en el pasado, y la base de datos isotérmicos del carbón (información real y generada por computadora referente a la capacidad adsorsiva del GAC para compuestos específicos) ha crecido significativamente en los últimos 10 años. En algunos casos no es la capacidad adsorsiva del GAC lo importante, sino el efecto catalítico del área de superficie, como cuando el GAC reduce el cloro de la molécula Cl2 a iones de cloruro (Cl-). Esta es una reacción rápida y es la razón de por qué los pequeños filtros de agua residenciales y al extremo de la llave del agua pueden reducir efectivamente el cloro con un tiempo de contacto mínimo.

La remoción de cloro y de cloramina no es un proceso de adsorción, sino más bien un proceso de reacción catalítica de superficie. La molécula del cloro, Cl2, es catalizada en dos iones de cloruro Cl- y Cl- al hacer reacción con la superficie del carbón (el mismo tipo de reacción se aplica al ozono y a las cloraminas). Por lo tanto, para la decloración el carbón no es saturado con cloro, sino que cambia el cloro en cloruro y puede durar mucho tiempo. El GAC utilizado para remoción de cloro usualmente es reemplazado porque también ha estado adsorbiendo y removiendo compuestos orgánicos que sí llenan los poros disponibles en el carbón. Los compuestos problema como son los trihalometanos (THMs), el cloroformo y el bromoformo, etc., son adsorbidos y pueden ocupar los poros del carbón con el tiempo.

La capacidad del GAC para adsorber un compuesto depende de la polaridad iónica, del peso molecular, la solubilidad y la concentración del compuesto. Algunos compuestos (como el benceno, un componente de la gasolina) son adsorbidos a porcentajes superiores al 40% por peso sobre el GAC, mientras que otros, como el metanol, cargan a menos del 1% por peso. El GAC tiene afinidad con unos cuantos compuestos inorgánicos (el yodo se adsorbe tan bien, que se utiliza como una medida de área de superficie), como el plomo, el mercurio y el arsénico, pero estas reacciones dependen mucho del pH, de la concentración y de la valencia del compuesto. Una forma de GAC (hecho de hueso animal activado) es mejor para la adsorción de metal pesado, del fluoruro y del núclido radiactivo.

El carbón activado es un excelente adsorbente y se utiliza en muchos procesos y sistemas diferentes para remover compuestos no deseados. Para poder determinar si el GAC es factible para una aplicación, se necesita conocer varios factores:

  • Capacidad de flujo, Galones por minuto (gpm) promedio y pico
  • Horas de operación (8, 16, 24 horas/días)
  • Información del flujo de agua alimentada, cantidad de compuestos a ser removidos**
  • Requerimientos del efluente o agua producto, límites permitidos, carbono orgánico total (COT), demanda química de oxígeno (DQO), aceite y gas (O&G*), etc.
  • Temperatura de la corriente, grados Fahrenheit o Celcius (el GAC funciona mejor entre 40-90°F = 4-32°C)
  • pH de la corriente (el GAC funciona mejor entre un pH de 4-10)
  • Pre-tratamiento disponible, filtro de arena, tratamiento biológico, ajuste de pH, etc.
  • Índice estimado de uso de GAC (libras de GAC por día)
  • Otros compuestos en la corriente (alto contenido mineral u otros orgánicos, como virus y bacterias)

** Concentración en partes por millón (ppm), miligramas por litro (mg/L) o libras por día (lbs/día)

Ejemplo

Índice estimado de uso inicial de GAC—utilizar 10% de la carga por peso para la mayoría de los orgánicos. Si la corriente contiene 10 mg/L de compuestos orgánicos (igual a 10 ppm) y el flujo es de 100 GPM, 24 horas por día, entonces: 100 GPM = 144,000 GPD, 144,000 GPD = 544,320 litros/día (144,000 × 3.78 litros/galón) cada litro tiene 10 mg de compuesto, por lo que 544,320 × 10 = 5,443,200 mg de compuestos por día. Dividir entre 1,000 para obtener los gramos por día de compuestos— 5,443.2, y dividir de nuevo entre 454 (454 gramos/libra) para obtener 11.98 lbs/día de compuestos orgánicos. Si el GAC carga 10% por peso, entonces, 11.98 x 10 = 119.8 libras de GAC serán utilizadas por día. Si el precio del GAC es de US$1.00/lb, entonces el costo de operación es de unos US$120/día para remover alrededor de 12 libras/día de orgánicos en aguas residuales. Naturalmente, uno debe añadir el precio inicial del equipo, los costos del operador y el servicio de cambio del GAC/ eliminación de desechos para obtener un presupuesto real de operación.

Aún cuando hay muchos tipos de carbón activado hechos a partir de diversas materias primas, los de base carbón mineral y de cáscara de coco son los más comunes para los sistemas de operación de columna en tratamiento de agua. La vida de servicio depende del tipo de carbón, de los contaminantes influentes, de la capacidad de flujo, del tiempo de contacto, del diseño del sistema, etc. El carbón activado desgastado puede ser reciclado algunas veces para uso futuro en sistemas correctivos o puede ser reactivado en el sitio según se requiera para reuso en el sitio si el uso de la aplicación garantiza el costo del sistema. El carbón activado remueve compuestos de sabor y olor del agua potable, lo que da por resultado un agua con mejor sabor y más sana para consumo humano. Este remueve el cloro y las cloraminas del agua potable utilizada para hacer bebidas como agua embotellada, refrescos y cerveza. En sistemas de aguas residuales, el carbón activado usualmente es parte del proceso de tratamiento que reduce los niveles de compuestos orgánicos, como herbicidas, insecticidas, compuestos orgánicos volátiles (COVs) y benceno tolueno etilbenceno y xilenos (componentes de la gasolina).

Bibliografía

- Carbón Activado: Magia Negra Para Tratamiento de Agua. Schaeffer, Kenneth. Agua Latinoamérica, Volumen 3 - Número 5, 1 de Septiembre de 2003, Paginas 1-4

Podemos enviar cualquier equipo a cualquier parte del mundo, por el medio que usted elija: DHL, Estafeta, Fedex, Multipack, UPS, vía marítima, vía terrestre en flete por cobrar o pre-pagado.

Si no encuentra listado en nuestro sitio web el producto que busca puede contactarnos vía telefónica o correo electrónico, un ingeniero de ventas será asignado para responder con prontitud a su solicitud.

 
 

© 2011 NeoCorp Water. All rights reserved.